LE LIMAGE DE DENTS, UNE COUTUME BARBARE ?

C’est un rite au cours duquel le pretre lime – plus legerement de nos jours qu’auparavant – les dents anterieures du haut. Ce rite a pour fonction d’inviter les jeunes gens a acquerir la maitrise de leurs appetits de tous ordres, sensuels, de richesses, de pouvoir sur les autres, etc.

Ce rite s’applique, sans exceptions, aux garcons a 1’epoque de la mue de leur voix et aux filles au moment de leur premiere menstruation.

La ceremonie se deroule dans le pavillon familial que Yon nomme bale adat. Ce pavillon est decore de tissus dont la couleur dominante est 1’or, symbole de beaute.

Ce rite s’accompagne de nombreuses offrandes bariolees, qui agrementent 1’endroit ou se deroule la ceremonie. Un lit y est dresse, sur lequel s’etendent les jeunes gens auxquels le rite est destine.

Le rite est accompli par un officiant, generalement de caste brahmana. Le limage s’opere sur les incisives et les canines superieures. A Bali, on croit que des canines tres pointues sont un signe manifeste de mauvais caractere, dont les six formes repertoriees sont la colere, la jalousie, la paresse, 1’avarice, 1’orgueil et 1’egoisme. On me dit que cette liste ressemble beaucoup a celle des peches capitaux de la tradition catholique…